大鍾乳洞『秋芳洞』と、カルスト台地『秋芳台』

おとなの修学旅行で原爆ドーム、平和記念公園、厳島神社、弥山の後、広島駅から向かった先は新幹線のぞみで31分の新山口駅。
新山口駅からは、レンタカーで移動しました。

新山口駅付近から山口県美祢市の秋芳洞までレンタカーで25分。
秋芳洞は、秋吉台の地下100m、長さが8.9km、観光コースは約1kmです。
日本屈指の大鍾乳洞で、国の特別天然記念物に指定されています。

東海圏では、郡上の大滝鍾乳洞、関ケ原鍾乳洞、浜松の竜ヶ岩洞、、、鍾乳洞っていいですねぇ。
秋芳洞は今回で3回目です。

大正15年昭和天皇が皇太子の時御探勝され、秋芳洞と命名されたそうです。
全長8.9kmのうち観光できるのは約1kmで、正面入り口から黒谷入口(反対側)までの高低差は約40mほど。
中間辺りの千畳敷にはエレベーターがあり、地上の秋吉台まで上がることもできます。




秋芳洞の入口まではお土産屋さんが並んでいます。
鍾乳石やトンボ玉も並んでいました。

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特別天然記念物 秋芳洞

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鍾乳洞から流れてきた小川。綺麗な澄んだ水には小さな魚が泳いでいました。

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正面入り口
わくわくします!!

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入口すぐにある 「身代(みがわり)観音」。厳かな雰囲気が漂います。
正平9年(1354)、雨乞い祈願を満願されたと伝わる禅師を祀る像です。

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冒険コースだって。
行こう、行こう。
入場料1200円とは別途で、料金箱に300円箱に入れます。

懐中電灯の貸し出しがありましたが、いつも持ち歩いているペンライトで歩きました。

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晴天井付近左手から岩肌を登って行くコースです。
冒険コース所要時間約20分。
ここを登ります!

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ほぼ真っ暗です。

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鍾乳石のくぐり岩。

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入口を小さく見下して、不思議な気分です。

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百枚皿
段丘の中腹から流れ出る水が、波紋の形に固まったもので、多くの皿を並べたような姿から百枚皿と名付けられたが、実際には500以上あります。
水の波紋の端の泡立つ部分に石灰分が沈積し、波紋の縁の部分だけが永~~~い歳月の間に盛り上がって、皿状になったといわれています。

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世界的にも有名とのこと!

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黄金柱
高さ15m、幅4mの巨大な石灰華柱です。何万年もの大昔、天井の割れ目から流れ出た地下水が石灰分を沈積させ、豪華な石灰華の滝となりました。
柱の下にある亀裂は、床面が沈下したためにできたものです。
自然の偉大さを感じますね!!
ジブンの小ささに気付かされます、、、。

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鍾乳洞は、サンゴ礁が地殻変動によって陸地化し、地下で石灰化したサンゴ礁が長い間に地下水などに溶けて洞窟となったものです。洞窟内には地下水が流れていて、浸食作用が今も続いています、、、。
壮大で浪漫ですね、、、、、、。






鍾乳洞の中のエレベーター乗り場です。

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地上階
秋吉台のカルスト展望台まで徒歩5分。
観覧券を提示されば再入場できます。
エレベーターで上がってきましたが、カルスト展望台は車で出直すことにしました。

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石筍(せきじゅん)の一つ、笣柿(すぼがき)
笣柿(すぼがき)とは、藁(わら)で作った「すぼ」の中に柿を入れて、渋柿を完熟させて食べるこの地方の干し柿のようなものです。

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洞内富士
直径約5mの巨大な石柱。
すそ野が綺麗です。

ふじ






巌窟王
多くの石筍が重なり合って形成されたもので、荒々しく迫力のある石筍でした!

巌窟王






秋芳洞、ゆっくり往復して1時間強。

     でぐち






秋芳洞の地上
秋吉台国定公園
秋吉台は日本最大級のカルスト台地で、国定公園(面積4502ha)及び国の特別天然記念物(面積1384ha)に指定されています。
雄大な景観をつくっている石灰岩は、およそ3億5千万年前に南方の海でサンゴ礁として誕生し、それから長い月日を経て現在のようなカルスト台地を形成しました。

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白い建物は、秋吉台科学博物館です。

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お洒落な建物の、ジオパークセンター

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丸い建物がカルスト展望台。
石灰岩が点在する台地には、ドリーネという大きなくぼみも多くありました。
霊仙山のカレンフェルト地形を雄大にした感じです。

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アキヨシアザミ

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秋吉台カルストロードは県道242号秋吉台公園線の通称で、山口県美祢市美東町赤から同市秋芳町秋吉に至る一般県道で延長13.1kmのドライブウェイです。
レンタローでレッツらごー!!

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長者ヶ森
展望台から約3km、広いカルスト台地の唯一の原生林が残っています。
タブノキ・ヤブツバキ・シロダモなど60種類以上の植物が自生し、保護されています。

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ススキが広がる壮大な台地です!
青空なら良かったな、、、

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セイダカアワダチソウも茂っていました。

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秋吉台を抜けて、次は日本海です。






テーマ : 散策・自然観察
ジャンル : 趣味・実用

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テッキーの山歩きの続編です。名古屋からの日帰り山歩きと季節のお花・・・時々日常のひとこま。

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